DARMSTADT (dpa-AFX) - Der Pharma- und Spezialchemiekonzern Merck KGaA hat seine Jahresprognose nach einem "sehr starken ersten Quartal" angehoben. Auch für den weiteren Jahresverlauf sei mit einer hohen Nachfrage zu rechnen, hieß es in einer am Dienstagabend in Darmstadt veröffentlichten Mitteilung zur Begründung. Beim Nettoumsatz sei nun mit 18,5 bis 19,5 Milliarden Euro zu rechnen. Bisher hatte Merck hier ein "starkes organisches Wachstum" angestrebt.

Das bereinigte Ebitda (Ergebnis vor Zinsen, Steuern und Abschreibungen) soll 2021 bei 5,4 bis 5,8 Milliarden Euro liegen. Hier hatte Merck zuletzt eine "organisch hohes einstelliges bis niedrig zweistelliges Wachstum" avisiert. Der Gewinn je Aktie soll im laufenden Jahr 7,50 bis 8,20 Euro erreichen. Das gesamte Zahlenwerk soll wie geplant am 12. Mai veröffentlicht werden.

Anleger zeigten sich erfreut. Der Aktienkurs von Merck legte auf der Handelsplattform Tradegate in einer ersten Reaktion um gut drei Prozent zu./he