TOKIO (dpa-AFX) - IOC-Chef Thomas Bach hält die Olympischen Spiele in Tokio für ein wichtiges Signal in der Corona-Pandemie. Olympia werde "den Menschen Vertrauen in die Zukunft geben", sagte der 67-Jährige am Dienstag in Japans Hauptstadt zum Auftakt der 138. Session des Internationalen Olympischen Komitees. Die um ein Jahr verschobenen Sommerspiele werden trotz anhaltender Corona-Sorgen in Tokio ausgetragen. "Wir hatten jeden Tag Zweifel", bekannte Bach und berichtete von "schlaflosen Nächten".

Zu Beginn der Session hielten die IOC-Mitglieder eine Schweigeminute für die Opfer der Corona-Pandemie ab. Sich nach langen Monaten wieder persönlich wiederzusehen, sei "ein sehr spezielles und emotionales Gefühl", sagte Bach. Nun sei die olympische Bühne für die Athleten bereitet, "um zu strahlen und die Welt zu inspirieren".

Japans Ministerpräsident Yoshihide Suga, der wegen seiner Corona-Politik in der Kritik steht, sprach in seinem Grußwort von einem "Ausgang nach einem langen Tunnel". Die Bedeutung der Spiele von Tokio werde durch die schwierigen Umstände "weder belastet noch verringert", beteuerte Suga. Man werde die Gesundheit und Sicherheit der japanischen Bevölkerung ebenso schützen wie die der Olympia-Gäste aus dem Ausland.

Auch Tokios Gouverneurin Yuriko Koike versprach, Olympia und die danach folgenden Paralympics zu einem Erfolg machen zu wollen. Wegen der besorgniserregenden Corona-Lage in Japan und vielen anderen Ländern stehen die Olympia-Macher von Tokio seit langem in der Kritik. Für den gesamten Zeitraum der Sommerspiele gilt in der Metropole der Corona-Notstand, Zuschauer sind in den Arenen nicht zugelassen./hc/DP/zb